Tuesday, December 18, 2007

Indonesia Modern: Kartini & STA

Percobaan video blog:

Bagaimana saya memperoleh inspirasi dari Kartini dan STA.

"STA seakan-akan memastikan bahwa masa depan bukanlah milik Maria yang romantis dan
manis, tapi kepunyaan Tuti yang rasional dan ingin mencapai sesuatu."

Link relevan:

"STA seakan-akan memastikan bahwa masa depan bukanlah milik Maria yang romantis dan
manis, tapi kepunyaan Tuti yang rasional dan ingin mencapai sesuatu."

Sunday, December 16, 2007

Next ...

by Tika

This post is a review about Michael Crichton's Book "Next", including some of my thoughts on the whole deal with patents and intelectual property rights in Indonesia.

The Actual Book Review:

I think this book is just good fun and more. It's totally hollywood-ish but combined with some "serious issues" that actually made me think, yes really!

It deals with intellectual property rights in the pharmaceutical and biotech industry. One plot line was about how a guy's cells were patented by this small biotech company that is actually on the verge of going bankrupt. Problem was, as more people realized how "valuable" this guy's cells are--in monetary terms--a lot of dirty fighting started to go on. The cells were finally stolen somehow by an unknown--yet obviously powerful entity (this involved a graduate biology student like me being horribly murdered in an elevator while going to one of those biotech conventions...). As a result, the company needed to isolate more of these cells from the source, while aiming to further prevent other people from getting their hands on the cells. So they started to harass the guy running around with these valuable cells in his body -- telling the guy to give them up as legally, the cells in his body are not his anymore!

As the guy's life was increasingly being threatened, he decided to run away and went off radar. The biotech company started to look for other ways to get their hands on these "valuable" cells. They started to hone in on the guy's family, who theoretically would genetically have the same cells as his. So the company got themselves some sleazy lawyer to make a case that the cells of these family members were theirs too, using the patent they have on the original guy's cells and expanding it to rigidly include any decendent of the guy's cells. First they started to harass the guy's grown-up daughter, but as she was too tough, they started to chase the small grandson of this guy in a very James Bondish/James Bourne-ish way, trying to kidnap him from school and sedate him to get his cells. Real tense moments for me there! This plot line is so out there, which is why I think it was just so fun to read but still managed to get the point across, albeit in a very exaggerated hollywodish fashion.

Intertwined with this were other plots about a talking orang utan from Indonesia, a parrot who could think for himself, a crazy environmentalist, a child molester, a filthy tycoon CEO of giant biotech company who is running for some political office, and last but not least, a greedy scientist who likes to take advantage of newly graduated biology PhD students in his lab to work for him, but in the end would try to take the work as his! (this last plot is the one I like best and hits most close to my own potential predicament if I end up working in a lab run by such types of sleazeballs). There are other juicy plots, but I've forgotten most of them as I read the book over a year ago. Anyway, somehow all these plots came together in the end to create a bang! I will give no spoiler, but I can tell you it is just great hollywood combined with great greek drama.

So what does Crichton think about the great intellectual property debate in the Biotech Industry of America? Obviously, he thinks the laws out there are just crappy. Patent laws as they stand now are open to being misused, giving the most benefit to greed than to true benefits for the people. Most patents are even doing the opposite of what it is meant to do: instead of promoting creativity and innovation, it is actually stifling it by making sure that somethings are not allowed to be made into real innovations. For example, the guy's cells, as they are already patented by a company, who can think of nothing but getting money without much regard of doing any further innovation out of them, is no longer open to be used for further research by other scientists to make better medicine. What's more, it ends up being "pawned" by people who have no other intention but to make money.

Crichton thinks, this is happening not because a lot of people are just inherently greedy, most are not. They become greedy because the patent system available now force a lot of people to "act greedy" in order to just survive. For example, the biotech company who is trying to kidnap this kid with the cells is just some nameless small biotech firm that is running out of money as it can't really compete due to the corrupt patent laws that are around, biased towards giant biotech firms with strong links to a handful of corrupt individuals in powerful places. So it ends up taking drastic measures just to "stay alive". Biotech patents take about 20 years to expire in the US (at least), so even if innovation is feasible, it might just end up being put in a box because such rigid patent laws are making it hard for scientists to work on things that are already under some patent. But Crichton is hopeful in the end -- metaphorically -- by actually "shooting down" one of it's greatest evil doer -- yeah!

Crichton believes that only by making the patent laws better, such that it is to the benefit of those who can make the best innovation and the best good for the people, will we be able to get some real breakthroughs from the biotechnology industry. This comes through patents that foster original creativity and innovation for the good of most people, not just letting patents be given for things that are already out there without requiring much thinking (ie. genes, cells). Only by emphasizing creativity and innovation as criteria for patents, such as letting patents only for the process and methodology of this innovation instead of the materials being used for the methods (ie. the cells), will patents be able to function properly for the progress of the industry.

My Own Thoughts On It In Relation to Being Indonesian:

This book review comes in a time when patenting and intellectual property rights issues seem to be surfacing up in the Indonesian scene (as I am writing this, it is Mid-December 2007). This is interesting to me as I know patents in Indonesia don't even really work since stealing amongst Indonesians is just an "accepted" thing. But Indonesians like to make a big deal out of other people -- meaning people of other nations -- violating "Indonesian's rights", with Indonesia acting as "victim" to the whole deal. We don't care so much if some Indonesian is acting as culprit to victimize other Indonesians (ie. we only have some care about those people "disappearing" during reformation movement or during the orde baru regime, about people found suddenly dead in airplanes, about indonesian-malaysian descendants of migrants whose parents are now considered country-less, about people dying of bird flu etc.). Indonesia surely will have it worse if we don't think through this with a clean head, as we are far behind from the whole world on everything.

What we are going about with things such as the cultural wars, the bird flu strains is not doing Indonesia any good. Indonesia fails to think deep into the impact of such claims. Most are blinded by misplaced patriotic ideals. For instance, the Health Prime Minister was heard to say that she is not allowing anyone (other than Indonesians) a hand on the so called "Indonesian" flu strain. She is trying to patent this "freely living" flu virus to be rightfully owned by Indonesian people, since they come from Indonesian people who die from it, in Indonesia. She hopes that by moving in this direction, she will help the people of Indonesia from being "cheated" by the whole process. A lot of scientists in Indonesia agree on this patriotic premise. We like to pat each others back when one of us go and spearhead a campaign to support such rigid patent laws at the international level -- suggesting some to metaphorically carry a "sharp bamboo stick (bambu runcing)" while going about it. What she does not realize is that by spearheading such acts, we are playing into the very greed we are trying to avoid so desperately. The small biotech company in the end of Crichton's novel went bankrupt. Indonesia has much less power than this metaphor given in Crichton's novel, we can only imagine what worse fate we might find ourselves into.

Indonesia hate foreigners, so much so that we do anything necessary to support such ideals, even if it might end up to our own detriment. This patriotism comes in priority over the rate of deaths resulting from the bird flu in Indonesia: we are the highest nation in the world now with people dying from the disease. We think by placing our patriotism on this virus, it will make most Indonesian people happy, and actually stop the deaths? In a simple world, maybe so, but we do not live in such simplicity.

According to Crichton, what bad that is going on now in the biotech industry is not because there are a lot of greedy people out there that are out trying to get you. It is a system of misplaced laws that are not optimally thought through, resulting in most people in the end having to act in a greedy way. Supporting patent laws to people that have no real input to true innovation will just lead to more people taking in false claims, creating extreme barriers to those people who can really make true innovations, in the end delaying, if not totally preventing, the progress of innovation that are supposed to be supported by such patent laws. All this happening while people might actually still be dying from such lack of progress. I don't believe that there should be patents for things such as viruses and genes, just because they surface in some national geographic boundary.

Each Indonesian, as "individuals", will have to do more to get their name on the virus they isolated from a dead Indonesian person. But surely, just "letting go" of the virus will not help as we know how faulty current international patent laws are now, but holding some virus as hostage will not help to make the laws more friendlier to Indonesians and the progress of science in Indonesia. What Indonesians need to do is to help spearhead the idea of true innovation at the international scene, of open source access for people with the highest motivation and skills for creativity and progress to the benefit of most people. We must go pass our xenophobic ideals and spearhead true patriotism that fosters creativity and innovation in Indonesia. This means challenging Indonesian scientists to act in a competitive way both at the local and international level and support laws at the international level that foster true innovations.

At a general level, it will do no good for any Indonesians to think that people are out there to get us. The Indonesian Health Minister was heard to say that the flu virus is actually American made and purposely distributed "to kill people" in poor countries just for the sake of their own greed (this is an interesting claim as if this is true, this will totally negate Indonesia's claim to it's patent, being it really -- American made!). Though most Indonesian biotech scientists don't agree with this conspiracy theory claim, they accept it as some "harmless" fault of the Minister's that can be "overlooked".

In addition, perpetuating the idea that things which require little innovation is patentable is totally detrimental to our progress. Saying that a folk song -- that no Indonesian living today have any real input to it's creation -- other than the still questionable origin of the long dead composer as being ancestral to us -- can be patentable, does no good to Indonesia's perception of true creativity and innovation. We must look further for progress, further than just what our lands have "naturally" offered us, further than just what our great ancestors have left for us to learn from. Indonesians feel very good and proud about the riches our land have planted for us to survive on -- the heritage our ancestors have left for us, without much thinking into what true innovation we can make out of them to actually create something as truly our own. All this due to some misplaced patriotism on our part -- long overdue to be thought over and changed for the better.

Thursday, December 13, 2007

Malingsia: Very Patriotic Indonesian

by Tika

I am a very patriotic Indonesian. When I was little, I practiced marching up and down those steps leading to flagpole minutes after August 17th flag raising ceremonies ended at our little Indonesian Embassy, as all the 'adults' came inside to feast on the day's prepared meals. I joined the PASKIBRA team during highschool when I was actually physically in Indonesia, having to endure many tortures prior to being initated into the group. I memorized all that history about why/how/who of our red and white flag, those UUD '45 pasal-s, all those natioanlistic songs. I knew how to march using the bamboo while only being let to eat a bite of 'singkong' all day long and constant fear of being dipped in mud or sewage water. I relinquished trips to malls during weekends just to get that march down. I knew how to march in straight line and turn in an actual group, with my eyes closed! Yep, I knew how to march.

So I am very patriotic, perhaps because I grew up in very secluded part of Indonesia where they only speak of good things about being Indonesian, a.k.a. the Indonesian diplomatic corps -- I didn't really have anything bad to say about being Indonesian. Even now, whenever I pick up three year old in New York City pre-school, I listen to this very patriotic Indonesian song, when no one else around me probably don't even know we as a people exist. So I dare anyone else who can be more patriotic than I am. I love Indonesia.

But I must say that I am very disappointed in Indonesians nowadays. We keep on picking at the wrong fights that seem to getting us nowhere. We just like to walk on the same spot I think. For instance, why do we pick on what Malaysians should and should not put as part of their tourism propaganda? Is this all what Indonesia is all about? I confess that there are more stuff I can grieve about, but let's just stick to this as one of the most popular thing going on right now.

I remember the time when I would introduce myself as Indonesian and people think that it is some remote area in Bali. I don't blame them. Back then, as the Indonesian diplomatic corps, we are made to tell people about the nice food we have to eat there, those traditional dances, those costumes that we don't really wear anymore except during marriages and such, but we say this is our Indonesia. Oh but some of the food we do eat in real life. But after the Tsunami, we are really popular as being a tragedy ridden nation filled with poor defenseless people, perhaps a smiling terrorist or two. So now we like to get back to being thought of as that remote part of Bali, or at least a Bali-like place, as it is after all a 'better image' of Indonesia?

Our Indonesia is much more than this to me. Much more that those dances I never learned to do, those elaborate costumes I never get to wear, those flavorful dishes. It is about a people who fought to become a free and proud country -- with their blood.

So I don't worry so much about what Malyasian's put in their tourism propaganda since I know Indonesia is much more than these superficial assets we call 'ours'. It is something that can never be taken away by anyone, no matter how many rendang's end up on a Malaysian Restaurant menu. It is what our forefather's have fought for us, the pride and the freedoms they gave us through their sacrifice. Something very much worth the fight. It is up to us to continue this struggle.

My father was Consulate General of Kota Kinabalu when the great TKI tragedy was developing in Malaysia. I remember I was able to go and have peaceful day and get my passport renewed in the Embassy there, while tons of Indonesians, men women children came pouring in looking for shelter, not much peaceful on their front. There are plenty of horror stories to go around. My dad got angry one time an 'Indonesian embasy staff' refused help to a man who was obviously hurt and beaten, as there was no room to take him in at the embassy. My father straightenedd that 'staff' out. So yes, there are plenty problems that we must try to sift through when it comes to our 'relations' with our closest neighbour. But we must be wise enough to pick fights that are worth our while.

*** additional replies to this post here.
More opinions here and here.

Tuesday, November 6, 2007

Indonesia is a very rich nation ...

by Tika

Indonesia is a very rich nation, but somehow, we can't seem to enjoy it much because lots of very greedy outsiders always try to steal stuff from us all the time. In the end we are left with nothing. Even our own leaders like to play into the hands of these greedy outsiders so as to benefit their own self-interest. So the cycle perpetuates, making us even poorer as time goes by. So though in fact we are a rich nation, we 'look poor' because circumstances 'beyond our control' made us that way.

In the biological research community, we always get paranoid when some western research scientist tries to come in and 'study' a so called Indonesian specimen. We always think that this 'specimen' belong to us and only we have the right to study it, they are just violators of the rights of all Indonesians! This stems from the attitude that we think we are rich, that we own something that we have yet to get something out of, which I think is a very unproductive way of thinking.

Though it makes sense that Indonesians should be real paranoid people (as we have been slave to a huge capitalistic enterprise for hundreds of years), I don't believe that perpetuating the idea that Indonesia is 'actually a rich country' is productive at all. Certainly this 'rhetoric' has been out there for a long time, but I haven't experienced any real 'progress' coming out from it. In fact, I see this as something that is actually making a negative impact on the attitude of many Indonesians, so much so that many end up just giving up and just act negative about everything. I think this happens because such an idea perpetuates the feeling that things are really out of control and no one can do anything about it. At least, when I think this way, it just spoils my day!

Of course there are people out there to get us, and a lot of Indonesian leaders are really corrupt, evil and greedy, making us all really miserable. And things are really out of control. Most Indonesians know this as they are bombarded by this kind of stuff everyday. This is Indonesia's reality.

But I say we should just try to swallow in this perpetual attitude of self pity and try to do some real practical work. First of, we should not keep on saying that we are 'actually' rich people with a giant conspiracy hanging over our head. Sure there is a giant conspiracy, but you can't really do anything much by just agonizing about it all the time. I think one way to try to forget about our miserable fate is to forget about how 'actually rich' we are and face the fact that in practicality, we are really very poor people. We are poor, not just because we can't really feed ourselves, but also because most of the time we can't harness the resources around us to make us be able to find ways to feed ourselves.

So having a freely swimming fish in our waters doesn't make us rich if we can't catch it! It is out there for anyone to take, really, even if there is some political geographic boundary of state ownership, in the real world, the fish is out there for anyone to take. If some greedy outsider or corrupt leader catches it before one of us do, then that is just tough! We are poor people because most of us cannot find ways to catch the fish first and make something out of it. It is not enough to have the fish swimming in our waters. We shouldn't then try to weasel our way out of this predicament by saying that it is some evil doer fault that is beyond our control, some nasty government body, some evil outsider fault. Sure they have something to do with this, perhaps everything to do with this, but we shouldn't let them spoil our day.

So my suggestion is, one practical way of making some moves out of our miserable 'fate' is to not think that we are actually rich, but think that we are really very poor people. We don't really have goldmines out there that is just waiting for us to 'take'. The fish will never be ours if we just let it swim and complain anytime someone else catches it. It was never ours to begin with! We are not rich people, we are definitely poor. By thinking that we are poor, maybe it will help us get going and actually make us do things beyond our own expectations to physically 'go grab that fish'. As we do this, perhaps someday, we can be actual rich people in the flesh, not just imaginary bodies of rich people who physically look poor.

So I guess what I am saying is that being paranoid is ok, in fact necessary, but the way we have been going about it has not been helpful at all. At least for me, thinking in the back of my mind that there are vast Indonesian riches out there just waiting for me to just turn into gold, yet some evil body is just standing in the way of my getting at it, has not helped me to do anything but whine. We need to channel our paranoia into more productive and practical means. So go grab that fish!

Saturday, September 29, 2007

Really Achieving Your Childhood Dreams

Carnegie Mellon Professor Randy Pausch, who is dying from pancreatic cancer, gave his last lecture at the university Sept. 18, 2007, before a packed McConomy Auditorium. In his moving talk, "Really Achieving Your Childhood Dreams," Pausch talked about his lessons learned and gave advice to students on how to achieve their own career and personal goals.


the video is here:


Wednesday, September 19, 2007


oleh Roby

Gambar di atas diambil dari iklan Louis Vuitton.

Bayangkan, bekas sekretaris jenderal Partai Komunis Uni Soviet sekarang berjualan tas!

Siapa lagi yang mau melawan kapitalisme?

Monday, August 20, 2007

Antri Dong?

oleh Tika

Ketika anda sedang antri dan tiba-tiba seseorang menyerobot masuk antrian hingga mendahului anda, apa yang anda lakukan? Apa pendapat anda mengenai sang 'penyerobot'?

Bagi mereka yang terbiasa dengan budaya antri, mungkin mereka akan berpikir bahwa sang penyerobot memiliki etika kuno dan tabiat tidak santun yang sebaiknya diperbaiki dengan kesadarannya untuk antri.

Tentu asumsi dasar disni adalah antri sebagai norma umum budaya Indonesia, atau antri sebagai norma universal umat manusia: apa benar?

Menurut 'ilmuwan antri' Richard Larson dari Massachusetts Institute of Technology, antri adalah suatu teknologi yang terbentuk seiring dengan terbatasnya sumber daya alam manusia.

Larson tercengang saat melihat bagaimana para korban Tsunami bersedia menunggu hingga 6 jam lamanya, tanpa rusuh, untuk mendapatkan satu botol air minum dengan tidak antri. Teknologi yang digunakan disini adalah suatu sistem pelayanan acak dimana sifat pelayanan tidak berdasarkan suatu urutan tertentu. Kasarnya: siapa yang terlayani, ia yang dapat.

Contoh kasus para korban Tsunami menunjukkan bahwa teknologi antri bukan sesuatu yang 'universal'. Konteks sosial budaya masyarakat memegang peran penting dalam perkembangan teknologi manusia.

Dalam kasus korban Tsunami di Indonesia, sistem pelayanan acak cukup efisien dan fungsional dalam memproses alokasi sumber daya yang terbatas. Para korban Tsunami tidak harus antri untuk mendapatkan air minum secara damai dan tenang.

Sebaliknya di Amerika, tercatat berbagai kasus agresifitas terjadi antar warga Amerika yang sedang antri. Larson menyebutkan satu kasus dimana seorang ibu menggunakan pisau untuk mencabik putus hidung seorang pelanggar baris antrian. Baik sang ibu mapun sang penyerobot akhirnya tidak juga berhasil mendapatkan apa yang mereka 'antrikan'.

Sedikitnya 3 tahun umur hidup seorang warga Amerika biasa dihabiskan untuk antri. Kurangnya efisiensi sistem antri tentu sangat berkontribusi dalam memperpanjang waktu barisan antrian. Teknologi antri perlu selalu dimodifikasi seiring dengan perubahan konteks budaya dan kompleksitas kehidupan sosial di Amerika.

Tentu, mereka yang terbiasa dengan budaya antri akan sangat sulit untuk menerima sistem pelayanan acak ala Indonesia. Mungkin dengan memposisikan antri sebagai suatu teknologi non-universal yang tergantung kepada suatu konteks budaya sosial, suatu saat nanti, kita semua bisa mendapati pengalaman antri yang lebih menyenangkan!

Wednesday, August 15, 2007

Blog Baru

Saya baru membuat blog baru:


Isi blognya adalah berita, ide, opini dan penelitian yang berhubungan dengan social networks a.k.a jejaring sosial.

Friday, June 15, 2007

Perjalanan ke Indonesia: Individu (tidak) penting

oleh Roby

Setelah lebih dari satu bulan berada di Indonesia, saya sudah mulai beradaptasi dan merasa nyaman tinggal di Bandung. Salah satu kegiatan yang saya nikmati adalah menonton TV lokal, dan membaca koran dan majalah. Menurut survei, sekitar 70% penduduk Indonesia menonton TV paling sedikit sekali setiap minggu. Jadi dengan banyak menonton TV lokal, sedikit banyak bisa mendapat gambaran kehidupan di Indonesia (meskipun tayangan TV didominasi kehidupan Jakarta, bukan Indonesia secara kesuluruhan).

Ada satu observasi menarik mengenai cara berpikir yang umum saya temui: perilaku negatif dari manusia dianggap berasal dari sebuah kategori. Misalnya, malas, tidak mengantri, suka gratisan, tidak jujur dianggap karakteristik "Bangsa Indonesia". Seksualitas dianggap sebagai "Budaya Barat" (tidak penting ketika baju kebaya tradisional menerawang dan cerita tradisional yang penuh seksualitas).

Yang saya permasalahkan disini adalah bukan benar tidaknya suatu karakterisasi. Tapi karakterisasi melalui kategori kolektif. Individu dianggap tidak penting. Wajar jika orang miskin mencuri, wajar jika orang Indonesia tidak mau mengantri, wajar jika orang Indonesia malas dan sebagainya. Individu hilang ditelan label atau kategori kolektif ("Bangsa Indonesia", "Budaya Indonesia", "Orang Jawa", "Orang Sunda"). Sebetulnya kategorisasi kolektif ini umum terjadi termasuk di Amerika; contoh paling nyata antipati pada setiap berjanggut dan memakai sorban di Amerika.

Disini ada perbedaan antara persepsi kita tentang perilaku orang. Kita sering menganggap perilaku orang disebabkan oleh kategori kolektif. Padahal ketika kita bertindak jarang dimotivasi oleh satu ide abstrak yang berasal dari kategori kolektif. Misal, karena saya orang Indonesia maka saya tak harus mengantri. Saya percaya orang cenderung pragmatis, mengambil keputusan berdasar situasi dan preferensi saat itu. Saya mengantri agar fair dan mengurangi kemungkinan konflik saat itu.

Yang berbuat baik atau buruk adalah individu, bukan kategori kolektif. Individu adalah agen kausalitas: individu yang menyebabkan sesuatu terjadi.

Titik berat pada individu ini bertentangan dengan semangat riset saya sendiri yang cenderung menafikan peran individu daripada struktur. Individu tidak bisa berbuat sekehendak hatinya, tetapi dibatasi oleh relasi yang ada antara dia dengan orang lain dan lingkungannya. Meskipun struktur ini sering pula memberikan peluang baru untuk bertindak, bukan hanya membatasi.

Dalam bahasa akademis, ilmu yang cocok untuk di Indonesia adalah ekonomi karena ia mementingkan individu; bukan sosiologi yang mementingkan struktur. Ini jika kita ingin melakukan perubahan (saya percaya bahwa kita berusaha ke kanan jika kita cenderung ke kiri dan sebaliknya; agar kita tetap di tengah).

Di Amerika saya sangat kritis terhadap ilmu ekonomi yang berlebihan menggunakan konsep insentif. Segalanya dijelaskan dengan insentif sehingga konsep insentif menjadi tautologi: terjadi karena ada insentif, dan ada insentif karena terjadi.

Di Indonesia saya cenderung menggunakan pola pikir ekonomi: individu lah yang bergerak merespons insentif.

Saya jadi ingat teman saya yang menyelesaikan doktor di bidang studi sains. Ia adalah pengkritik sains. Tapi ketika di Indonesia ia menjadi advokat sains karena di Indonesia sains tidak relevan dalam proses pengambilan keputusan. Jadi dia harus membangun sains dulu agar dia bisa melakukan pekerjaannya mengkritik sains setelah itu.

Mirip dengan saya, di Indonesia saya ingin para ekonom lebih menyebarluaskan konsep kebebasan individu. Setelah konsep itu diterima luas, maka baru saya bisa masuk memperlihatkan bahwa individu itu tidak terlalu bebas (tentu konstrain adalah konsep fundamental di ekonomi, tapi ekonom cenderung menganggapnya sebagai kotak hitam; dan tentu ada juga ekonom yang membongkar kotak itu meskipun kebanyakan lebih suka membiarkannya).

Tantangannya adalah, bagaimana menunjukkan bahwa individu tidak terlalu penting kepada masyarakat yang memang sudah percaya bahwa individu tak penting tanpa menjadi membosankan sehingga tidak selalu ditanggapi "oh itu sih udah jelas".

Sunday, May 27, 2007

The Indonesian Trip: Tutur Bahasa MTVers

oleh Tika

Konon suatu malam di New York City, saya terbangun dan menyalakan TV stasiun MTV. Ya memang saya sudah tua dan semestinya merubahkan saluran ke stasiun musik para jompo di Amrik bernama VH1. Salah saya sendiri.

Saat itu ditayangkan acara bernama "Yo Momma". Remaja daerah kumuh New York City di kumpulkan berdasarkan "suku daerah" untuk bertarung satu sama lainnya demi membela harkat dan martabat sang "momma" alias ibu. Memang bagi para remaja ini, ibu adalah simbol dari segalanya.

Untuk membela momma tersayang, tiap suku mencalonkan seorang wakil untuk adu tutur bahasa dengan wakil dari suku lainnya. Adu tutur bahasa ini berupa pencorengan harkat dan martabat momma para lawan lewat media berbalas pantun bahasa khas daerah kumuh New York City. Kekalahan terjadi jika seorang wakil tidak bisa lagi membalas caci-maki lawan mengenai sang momma tercinta. Contoh:

Wakil 1: "yo momma's so fat, people jog around her for excercise (Ibu mu gemuk sekali, akibatnya orang suka berolah-raga lari mengelilinginya )".

(note: kegemaran orang2 daerah kumuh new york city adalah untuk adu banding kadar minyak di tubuh/rambut seseorang alias ke-"greasy"-an seseorang)

wakil 2: "yo momma's so greasy Texaco buys oil from her (Ibumu berminyak sekali, Texaco saja beli oli darinya).

(note: kadang untuk mencoreng momma, status ekonomi pun menjadi sasaran, maklum, momma kebanyakan para remaja ini adalah satu-satunya tulang punggung perekonomian keluarga tanpa bapa)

wakil 1: "yo yo .. your house is so run down, only the paint is keeping it up (rumahmu buruk sekali, tanpa ada cat tebal itu, pasti rumahmu akan runtuh).

dst. dst.

Usai acara, para lawan saling berpeluk dan menepuk punggung sebagai tanda rasa hormat kepada sesama anak momma.

Konon suatu malam di Bandung, saya nyalakan TV ke stasiun MTV dan apa yang saya temukan?
"Yo yo yo ..." dst dst.

Waaa... bagaimana nasib cucu penerus bangsa Indonesia kita ini jika tutur bahasa MTVers digunakan sebagai contoh? Konon, MTV adalah stasiun favorit ponakan-ponakan ABG saya.

Yo yo yo!

Sudut Orang Tua: Amuk Bocah

oleh Tika

Toby, bocah berumur 3 tahun kami, termasuk anak yang sangat sensitif terhadap perubahan di lingkungannya. Dia sering mengamuk ketika menemukan sedikit perubahan dalam lingkungannya yang tidak bisa ia kontrol atau antsipasi. Sebagai contoh, jika ada yang menyapanya di jalan, Toby langsung menolak mukanya dan cemberut. Jika sapaan terus berlanjut, Toby akan berteriak dan menangis. Menurut mama Toby, ini karena Toby merasa hilang kontrol juga karena ia tidak mengantisipasikan gerak-gerik si penyapa.

Amukan ini tambah parah ketika Toby mulai bergaul dengan orang banyak dalam jarak dekat. Sebelum Toby pindah ke Bandung , Toby lebih sering diam sendiri di rumah bermain bersama mama. Saat di New York City, Toby hanya sesekali pergi bersama mama keluar, seperti pergi berbelanja atau main di taman dll. Ketika Toby harus secara intesif bergaul dengan sanak saudara di Bandung, Toby tidak saja berteriak atau menangis ketika disapa, bahkan saat ini Toby mulai suka memukul!

Kontrol dan ego memang masalah terbesar bocah berumur 1-5 tahun. Untuk mengatasinya, kita berusaha untuk menjelaskan ke Toby bahwa orang yang menyapa itu sedang berusaha berlaku baik terhadap Toby. Jika Toby memukul, kita berusaha menegornya dengan nada tegas untuk "jangan memukul" karena "memukul itu tidak baik". Ternyata setelah beberapa minggu melakukan terapi ini (memang Toby baru memperlihatkan amuk pukulan seperti ini saat kita mulai pindah ke Bandung beberapa minggu yang lalu), amuk Toby tidak saja mereda, bahkan tambah parah.

Ya memang saya pernah membaca bahwa kaum bocah seumur Toby belum bisa memproses informasi berdasarkan logika "jangan karena itu tidak sopan dan membuat orang lain sakit". Ini karena ego bocah umur Toby masih dalam proses dasar penyesuaian dengan lingkungan. Tapi karena kita sering berusaha membuat Toby 'mengerti' dia pun sudah mulai menerima logika seperti ini. Sayangnya, sensitifitas Toby terlalu tinggi jika dihadapi lingkungan "asing" hingga Toby secara otomatis akan berteriak dan memukul orang yang membuatnya frustrasi. Kita pun mulai melakukan terapi "hukuman" jika Toby memukul, seperti dipaksa berhenti bermain dan dibawa ke kamar tidur.

Terapi hukuman membawa masalah ke orang tua Toby terutama karena sanak saudara toby di Indonesia merasa hukuman terhadap bocah sebesar Toby tidak pantas. Menurut standar Indonesia, anak kecil seumur Toby baiknya diberi kebebasan untuk melakukan apa saja selain sesuatu yang mencelakakan nyawanya. Bocah seumur Toby belum bisa dianggap sebagai manusia yang bisa banyak mengerti. Masalahnya, standar ini tidak berlaku di Amerika, setidaknya di banyak sekolah-sekolah New York City. Jika Toby terlihat sering membuat banyak "onar" seperti memukul teman dan guru sekolah tidak bisa membuat Toby berhenti, sekolah akan tidak segan mengeluarkan Toby dari sekolah. Di Amerika, bocah harus di siapkan orang tua untuk bisa berlaku baik dan sopan. Perbedaan standar Indonesia Amerika ini membawa masalah ke orang tua Toby. Orang tua Toby harus memastikan bahwa Toby tidak akan dikeluarkan dari sekolah karena suka mengamuk dan memukul. Jika Toby dikeluarkan oleh sekolah, kemungkinan satu atau kedua orang tua toby harus putus sekolah hingga berakibat lebih banyak orang lain frustrasi pula!

Jadi untuk saat ini, kita tetap melakukan sedikit hukuman ke Toby jika ia kelewat mengamuk dan memukul untuk mempersiapkan Toby mulai sekolah di New York City Hukuman ini berupa ungkapan "marahan" tegas untuk "tidak boleh memukul" dan Toby dibawa keluar dari situasi yang membuatnya frustrasi (seperti membawanya ke ruangan terpisah). Hukuman ini lebih sebagai cara untuk menenangkan Toby. Kita berusaha tetap bersama Toby saat hukuman dilaksanakan untuk menghindari kesan "ditinggalkan". Untuk amukan lain yang tidak melibatkan "Toby memukul", karena kita tidak bisa banyak kontrol situasi yang terdiri dari banyak orang lain, kita sepakati untuk berusaha membawa Toby ke ruangan bebas dari sumber yang membuatnya frustrasi tanpa di "marahi". Kita baru sadari bahwa usaha menjelaskan ke Toby untuk "tidak usah menangis dan mengamuk akibat sesuatu yang sepele" tidak membawa banyak manfaat. Bocah seumur Toby lebih memerlukan dukungan pengasuhnya, bahwa ia bisa mendapat bantuan dan belas kasih sayang pada saat frustrasi. Terapi terbaik memang untuk mencegah amukan terjadi. Sebagai contoh, mama Toby berusaha terus memberi informasi ke Toby mengenai antasipasi gerak-gerik teman-teman yang sedang bermain bersamanya. Dengan mendapatkan informasi ini, Toby terlihat bisa lebih tenang bermain dengan teman-temannya tanpa harus terganggu rasa frustrasi berlebih ketika teman melakukan sesuatu tidak sesuai dengan kemauan Toby!

Ya semoga usaha kita ini bisa membuahkan hasil saat Toby harus balik ke New York City nanti!

Monday, May 21, 2007

The Indonesian Trip: Spiderman vs. Mertua Jahat Menantu Malang

oleh Tika

Untuk melalui waktu senggang di Bandung akhir-akhir ini, saya suka sekali menonton film dan TV. Ternyata bermanfaat banyak juga buat saya. Dengan menonton film hollywood terbaru "Spiderman III" di bioskop Blitzmegaplex Bandung, juga seri Hidayah di TV stasiun RCTI berjudul "Mertua Jahat Menantu Malang", saya dapati pemahaman baru mengenai perbedaan konsep baik vs. jahat ala Amerika (Spiderman III) vs Indonesia (Mertua Jahat Menantu Malang).

Berdasarkan pengamatan amat sederhana ini, saya dapati kesimpulan sbb:

Di Indonesia, manusia terbagi atas dua macam jenis, baik atau jahat, garisnya jelas. Orang jahat berlaku jahat karena dia jahat. Orang baik akan selalu berlaku baik karena dia baik. Orang baik bisa tergoda untuk berlaku jahat karena ada dorongan luar dari orang yang benar2 jahat. Orang jahat selalu sadar akan status kejahatannya tapi tidak mau berubah hingga akhirnya tertimpa musibah. Setelah musibah menimpa hanya ada dua kemungkinan yang dapat terjadi: si jahat mati atau si jahat sadar dan berubah menjadi baik.

Di Amerika, manusia sama semua. Tiap manusia memiliki kemungkinan untuk berlaku baik atau jahat, garisnya tidak jelas. Dorongan untuk menjadi jahat atau baik berada dalam diri sendiri. Tiap orang bisa tergoda untuk menjadi jahat karena merasa kurang puas dengan apa yang dimiliki dalam dirinya. Orang jahat tidak pernah sadar akan status kejahatannya. Hanya setelah dihadapi dengan suatu pilihan mendesak yang menyangkut sesuatu yang sangat dicintai (misalnya, wanita, karir), baru mereka sadar dan akhirnya memilih untuk selanjutnya terus menjadi orang jahat atau tidak.

Yang menarik di sini adalah sumber sifat baik/jahat manusia Indonesia vs. Amerika. Di Indonesia, sumber ini selalu berasal dari luar diri manusia, baik godaan untuk menjadi jahat atau dorongan untuk berubah menjadi orang baik. Di amerika, sumber selalu berasal dari dalam diri manusia sendiri, bukan dari luar. Alhasil, di Indonesia, perubahan penting dalam diri manusia hanya dapat terjadi jika lingkungan berubah hingga akhirnya manusia menurut dan mau berubah demi kebaikan, sementara di Amerika, perubahan penting hanya dapat terjadi jika diri tiap-tiap manusia mau memilih untuk merubah lingkungannya.

Di Indonesia, manusia adalah konsumen perubahan, di Amerika, manusia adalah agen perubahan.

Thursday, April 26, 2007



Saya pikir paling sedikit harus ada posting setiap bulan, maka ini posting satu-satunya bulan April.

Rencananya kita akan di Indonesia dari Mei sampai Juli. Tapi ini bukan liburan. Ini lebih seperti mengungsi. Alasan utamanya di Indonesia lebih banyak bala bantuan, terutama untuk menemani sang bocah 3 tahun. Sehingga Roby dan Tika bisa fokus kerja untuk disertasi.

Untuk keperluan pengungsian ini, dua buah komputer portable baru didatangkan. Untuk Roby sebuah MacBook Pro 2.33 GB core duo, RAM 2 GB. Untuk Tika sebuah Thinkpad X60s, dan Tika sekarang sedang pusing meng-install Gentoo di Thinkpad miliknya.

Wednesday, March 14, 2007

Pak Tino Sidin Berkata "Bagus"

oleh Tika

Beberapa minggu yang lalu, ibu, ayah dan sepupu saya datang ke Amerika mengunjungi kami. Selain bingkisan makanan kering dan satu kantong beras merah, mereka datang membawa setumpuk vcd film-film Indonesia. Kami tontoni film-film ini tiap malam semenjak kedatangan mereka.

Satu masalah film Indonesia menurut saya adalah efek dramatisasi yang berlebih. Saya rasakan ini paling banyak terjadi di film-film 'kelas atas' seperti karya Garin Nugroho dsb. Akibatnya film terasa sintetik dan 'dibuat-buat' atau tidak 'natural'.
Film terlihat bagus hanya sebatas fungsi dekoratif demi menyesuaikan diri kepada suatu definisi paten 'film yang bagus'.

Ya menurut saya memang ini masalah orang Indonesia. Bukti empiris yang bisa saya gunakan untuk mencapai kesimpulan ini hanya didasari atas pengalaman diri saya sendiri.

Jaman dahulu kala, saya pernah bercita-cita menjadi seorang seniman. Tugas pertama saya di satu kelas melukis semasa kuliah adalah membuat karya bebas diatas kanvas dengan menggunakan cat minyak. Di kepala saya langsung melayang-layang impian saya mengenai nenek moyang dan negara Indonesia tercinta. Saat itu memang saya sedang kuliah di Amerika dan sudah sangat rindu dengan tanah air. Bukankah masuk akal bahwa perasaan paling mendalam dalam diri saya harus merujuk kepada segala sesuatu berbau Indonesia? Bukankah suatu karya seni 'baik' terdefinisikan sebagai suatu ungkapan kejujuran isi hati ini?

Dengan semangat sang pelukis sejati, saya tumpahkan perasaan rindu ini ke atas kanvas. Rencana saya adalah untuk membuat suatu lukisan mosaic abstrak dengan menggunakan simbol-simbol ke-Indonesiaan seperti garuda, wayang, merah putih dsb. Lukisan sedang dalam proses penyelesaian, dosen lukis saya melihatnya dan langsung membahasnya di depan kelas. "Anak-anak, ini adalah contoh jenis lukisan yang tidak ingin anda buat. Lukisan 'bagus' secara teknis, tapi perhatikan bagaimana simbol-simbol ini disusun dengan sangat direncanakan hingga membuat lukisan tidak natural dan dibuat-buat. Ada baiknya pelukis ini menutup lukisan ini dengan cat putih dan mulai dari awal lagi."

Ya, hancur sudah semangat membara saya. Saya pun mengikuti saran sang dosen untuk menutup lukisan saya dan saya hadapi kanvas putih saya itu dengan perasaan terpukul. Setelah itu saya sadar bahwa salah satu kesulitan yang saya hadapi dalam membuat suatu karya seni adalah untuk membebaskan diri dari apa yang seharusnya saya rasakan dan mulai merasakan apa saja tanpa adanya suatu keharusan. Kesulitan seorang Indonesia menurut saya adalah untuk merasakan kejujuran isi hati karena sebagai orang Indonesia, kami terdidik untuk menutupinya dan menggantikannya dengan suatu definisi umum mengenai apa yang seharusnya dirasakan.

Tentu, saya tidak membandingkan diri saya dengan mereka yang sudah terdidik dan bergelut bertahun-tahun di bidang seni seperti Garin Nugroho dsb. Tapi saya bisa bayangkan betapa sulitnya seorang Indonesia membuat suatu karya seni jujur apa adanya sementara kultur Indonesia sudah memiliki hak paten isi hati seorang manusia Indonesia.

Seperti kata Pak Tino Sidin setiap sore pada acara belajar menggambarnya di TVRI , "bagus.. bagus ... ".

Tuesday, March 13, 2007

Saya bisa bahasa inggris, saya cerdas, saya cinta damai ... bla bla bla

oleh Tika

Ya, akhirnya saya bisa mengerti mengapa banyak orang merasa terganggu dengan gaya selebritis Indonesia yang suka memakai bahasa inggris campur aduk dengan bahasa gaul Jakarta. Karena terlalu banyak pekerjaan hingga saya akhirnya tidak bekerja dan malah mem-browse YouTube, saya menemukan posting film pendek bintang Lux Mariana Renata berjudul "Match Maker" dan "Match Maker II". Saya harus menggunakan YouTube karena semenjak 7 tahun yang lalu, saya sudah tidak tinggal di Indonesia lagi.

Konon, berdasarkan film seri DTK, yang saya pernah tontoni sedikit ketika berkunjung ke Indonesia tahun lalu, Mariana Renata ini tergolong selebritis langka yang memiliki tingkat kecerdasan tinggi (Saya akui, film DTK juga sedikit tapi lebih banyak lagi mengganggu saya).

Tapi kenapa ya saya merasa sangat terganggu dengan film Lux ini apalagi dengan sdr Mariana Renata ini? Dia cantik, saya tidak masalah, bahkan jika mampu saya ingin sekali berparas jelita sepertinya. Tapi kenapa ketika sdr. Mariana mulai berbicara campur aduk saya jadi kesal rasanya? Apalagi dengan menggunakan intonasi "was wes wos" nan-canggihnya-itu?
Saya juga kesal ketika:
1. Mariana menolak kantong plastik yang diawarkan pelayan toko atas alasan "save the planet" dan setelah itu pergi tersenyum dan menjadi sangat perhatian saat melewati seorang anak kecil.
2. Mariana masuk ke toko dan yang di shoot adalah sendal dan baju ala "hippie" super trendi.
3. Buku yang dipesan Mariana bertema sosiologi pop itu seharga Rp 120,000.
4. Buku itu ternyata karangan Jurnalis Malcolm Gladwell yang konon pernah mencuri ide Peneliti dan Prof. Sosiologi pembimbing riset suami saya (*perhatikan poin ini mungkin agak berlebih personal).
5. Mariana menggunakan laptop Mac.
6. Ternyata diakhir film, cowo ganteng, pintar dan pemilik toko buku import itu gay.

Jangan banyak salahkan sdr. Mariana, salahkan penulis script film ini. Ah, saya memang kurang kerjaan saja. Biarkan mereka nikmati laptop Mac mereka dan buku-buku ratusan ribu rupiah mereka sembari menikmati latte di cafe chic Jakarta dan berbicara campur aduk melalui hp trendi mereka, toh saya sendiri melakukannya!

Kecuali memiliki teman gay, yang sepertinya untuk Jakarta saat ini menjadi suatu atribut cukup chic, juga paras yang nan cantiknya sdr Mariana, semua indentitas yang dipaparkan dalam karakter Mariana saya suka lakukan lepas sadar saya, ya termasuk kadang menggunakan baju gaya hippie dan bicara campur aduk bahkan menggunakan laptop Mac -- walau dalam hal berbicara, saya rasa saya sudah cukup menahan diri untuk tidak melakukannya dengan cara berpikir sebelum berbahasa karena saya tahu saya bukan pembicara bahasa apapun yang baik.

Saya terganggu karena ternyata bagian dari individualitas diri saya ini dijadikan gaya pasang tempel manusia Jakarta. Di Jakarta, setidaknya warga kosmopolitan Jakarta, manusia bukanlah Individu, tapi suatu entitas pasang tempel yang berubah tergantung musim. Jika kita menghampiri berbagai mal di Jakarta di suatu musim dimana gaya trendi wanita masa itu adalah untuk berbusana dengan menggunakan tas berbulu, pastinya hampir semua wanita di mal Jakarta akan bepergian dengan tas berbulu ini (note referensi gaya hidup Jakarta ini yang tergolong cukup kuno). Memang hidup di dunia kosmopolitan Jakarta itu membuat hidup orang menjadi serba salah.

Wednesday, March 7, 2007

Manusia Super Di Amerika

oleh Tika

Orang-orang Amerika memang manusia super. Mereka dapat menjadi manusia super bukan karena mereka diturunkan untuk menjadi orang-orang super, tapi karena kondisi hidup mereka membuat mereka 'terpaksa' untuk menjadi super.

Individualitas versi Amerika terdefinisikan atas suatu kemampuan tiap manusia untuk dapat berdiri sendiri. Di gedung apartemen saya banyak orang-orang tua jompo yang hidup sendirian. Melihat ini orang Indonesia mungkin akan bertanya, "Apakah mereka tidak punya anak atau apakah memang anak-anak mereka tidak peduli lagi?

Ya, kebanyakan orang-orang jompo ini mungkin punya anak yang mungkin ingin sekali membantu mereka. Tapi sebagian besar orang jompo di Amerika memang memilih untuk hidup sendiri karena mereka ingin tetap dihargai sebagai seorang manusia yang dapat berdiri sendiri. Untuk menghargai kemauan mereka ini, banyak fasilitas tersedia yang dibuat khusus untuk mendukung para jompo agar dapat hidup sendiri di rumah mereka sendiri, sebisa mungkin hingga akhir hayatnya.

Kehidupan para jompo adalah ilustrasi drastis mengenai tabiat kesuperan para warga yang hidup di Amerika. Saat ini saya sedang mengalami dorongan lingkungan yang mengharuskan saya untuk menjadi manusia super. Terus terang, saya menjadi serba kesulitan karena dengan didikan saya sebagai orang kelas menengah di Indonesia, saya menjadi sangat tidak 'biasa'.

Kebanyakan warga Amerika tidak mampu untuk menyewa seorang mba atau mbo untuk mengurus anak mereka yang masih belum beranjak umur untuk memasuki taman kanak-kanak. Usia balita hingga sebelum taman kanak-kanak memang masa yang paling sulit bagi orang tua yang status perekonomiannya sangat marginal.

Sekolah taman kanak-kanak hingga SMU bebas biaya dan anak hampir bisa penuh hari diam di sekolah sementara ibu ayah bekerja. Sebelum masa ini, orang tua seperti ini akan dihadapi berbagai kesulitan. Jika mereka beruntung, bisa saja mereka menitipkan anak mereka di suatu tempat penitipan dengan biaya tidak terlalu mahal walau kualitas mungkin tidak menjanjikan. Kebanyakan warga Amerika harus melalukan ini karena mereka tidak punya pilihan lain. Kedua orang tua harus bekerja untuk dapat mehidupkan keluarga. Sementara filosofi individualitas ala Amerika mengharuskan mereka untuk sebisa mungkin tidak meminta bantuan sanak saudara untuk mengatasi kesulitan mereka ini.

Anehnya, warga Amerika bisa tetap selamat menghadapi masa kritis ini atas upaya kedua tangan mereka sendiri. Tentu kesuksesan ini tidak dapat terjadi tanpa adanya dukungan lingkungan yang menjunjung tinggi nilai individualitas ala Amerika. Sebagai contoh, fasilitas untuk mempermudah dan mempercepat usaha seorang ibu bersama dengan bapa dan anak-anaknya membersihkan lantai, menyuci baju, memasak dsb. beraneka ragamnya, walau tetap memberi kesan bahwa pekerjaan adalah buah hasil usaha kedua tangan mereka sendiri.

Ya saya sangat kagum dengan orang-orang Amerika seperti ini. Terus terang saya sendiri merasa tidak mampu dan harus menelepon ibu saya di Indonesia untuk mengirimkan seorang mba untuk membantu mengurus anak saya. Setelah mba pergi, saya tidak tahan sekali lagi untuk menelepon ibu agar bisa datang mengurus anak saya sementara saya dan suami membanting tulang meniti karir demi masa depan kehidupan keluarga. Ternyata, karena hal-hal diluar kendali, ibu saya tidak juga mampu memberi bantuan seperti yang saya harapkan, dan saat ini saya harus menerima untuk terus bertahan hidup layaknya manusia super di Amerika.

Semoga saya bisa tertularkan tabiat individualitas ala Amerika hingga saya dapat melewati masa-masa kritis ini. Saya baru sadar, bentuk doa orang Amerika ketika dihadapi suatu masalah bukanlah suatu permintaan ketabahan dari Illahi karena doa seperti ini tidaklah cukup. Doa orang Amerika adalah untuk dapat terus berusaha menggunakan kedua tangan mereka sendiri agar dapat dihargai hidup layaknya seorang manusia.

Thursday, March 1, 2007

Sekilas Info Sekolah S2 dan S3 di Amerika (Fokus Studi Biologi Dan Sub Bidangnya)

oleh Tika

A. Beasiswa

1. Program S3:

Untuk melanjutkan studi S3 kita tidak perlu mencari beasiswa tambahan. Cukup tujukan aplikasi sekolah ke program di universitas yang kita inginkan. Jika diterima masuk, universitas dan departemen yang bersangkutan akan menanggung biaya sekolah (tuition) juga tambahan untuk hidup sehari-hari (stipend). Tergantung program yang kita masuki, kadang untuk mendapatkan jaminan ini, kita diharuskan untuk mengajar. Program yang berada dibawah naungan sekolah kedokteran biasanya tidak mengharuskan mahasiwa S3-nya mengajar untuk mendapatkan jaminan ini.

2. Program S2:

Mendapatkan beasiswa untuk program S2 cukup sulit. Sangat sedikit sekolah yang bersedia menanggung mahasiswa S2 dalam studinya, walau dapat dicari. Karenanya, biaya studi S2 memerlukan beasiswa dari luar sekolah seperti beasiswa Fulbright.

Biasanya, gelar S2 (master) bisa didapatkan di pertengahan studi S3. Untuk mempermudah mendapatkan jaminan sekolah S2, kita dapat masuk program S3 dengan harapan berhenti saat gelar S2 diberikan.

Keuntungannya, kita dapat melanjutkan studi ke jenjang S3 di sekolah yang sama tanpa harus proses aplikasi apa-apa jika berminat.

Kelemahannya, akan sulit secara "moral" bagi kita untuk berhenti hanya di jenjang S2:

i. Departemen telah berharap bahwa kita akan melanjutkan studi ke jenjang doktor S3 sebagai kondisi jaminan sekolah.

ii. Jika ternyata kita ingin pindah ke sekolah lain untuk melakuan studi S3 kita.

B. Aplikasi Sekolah

Ketentuan khusus untuk mengajukan aplikasi sekolah S2 dan S3 dapat diperolah melalui situs departmen dan universitas yang kita minati.

Beberapa Ketentuan Umum:

1. Test GRE:

Baik program jenjang S2 maupn S3 mengharuskan kita untuk menjalani test GRE General. Sementara test GRE Subject biasanya diharuskan untuk program S3 saja. Test GRE general menguji kemampuan bahasa Ingris, matematika dan analitis. Subject test GRE menguji kemampuan pengetahuan bidang yang kita minati. Untuk biologi biasanya kita dapat memilih antara test GRE Subject "biologi" atau "biokimia, sel dan biologi molekuler". Untuk bidang biologi interdisipliner (ie. biokimia, biofisika dsb.), test GRE Subject lain yang berhubungan juga dapat menjadi pilihan.

2. Penerimaan Mahasiswa Baru:

Di Amerika, sistem penerimaan mahasiswa S2 dan S3 tidak dilakukan oleh profesor melainkan oleh departemen. Jadi jika anda kontak seorang profesor dan ia sepertinya tertarik untuk menerima anda, ini tidak menjamin anda akan lolos masuk program karena wewenang penerimaan mahasiwa baru tertetak pada suatu "komite penerimaan" dalam departemen. Melakukan kontak dengan profersor yang kita minati tentu sangat membantu.

Karena sistem penerimaan lewat departemen, penerimaan masuk program memiliki jadwal ketat. Biasanya, anda harus memasukkan aplikasi pada bulan desember sebelum program dimulai pada bulan september tahun berikutnya . Tahun ajaran sekolah di Amerika terbagi atas dua semester: "Fall Semester" (September-Desember) dan "Spring Semester" (Januari-Mei).

3. Esai:

Baik untuk program studi S2 maupun S3, dalam pengisian aplikasi anda diharuskan untuk memaparkan tujuan anda melanjutkan studi dalam sebuah esai. Terutama untuk studi S3, anda diharuskan untuk menjelaskan jenis riset yang anda minati. Ini berguna bagi komite penerimaan untuk melihat apakah anda akan cocok dengan fasilitas riset yang disediakan oleh departemen melalui kegiatan penelitain para prof di departemen.

4. Rekomendasi dan Pengalaman Riset:

Selain prestasi akademis, pengalaman riset sangatlah penting. Rekomendasi dari tiga pembimbing/dosen yang dapat menilai calon mahasiswa baik di bidang akademis maupun riset diperlukan untuk mengajukan aplikasi untuk program S2 maupun S3.

5. Interview:

Salah satu proses penerimaan unik S3 bidang biologi adalah proses interview. Alasan interview dilakukan adalah karena kegiatan riset biologi memerlukan kita untuk bekerja sama dengan banyak orang di suatu lab. Guna interview adalah untuk melihat apakah calon mahasiswa dapat berinteraksi dengan baik di lab riset yang diminati selain melihat kualitas minat dan kemampuan calon terhadap kegiatan riset yang dilakukan para prof di departemen yang bersangkutan.

Panggilan interview terjadi setelah aplikasi anda masuk dan lolos penyeleksian pre-interview. Kadang anda akan ditanggung biaya datang ke departmen untuk melakukan interview, atau interview bisa dilakukan per telefon. Interview dilakukan oleh beberapa professor di departemen secara bergilir dan merupakan proses penyeleksian akhir. Tidak semua sekolah melakukan proses interview ini.

Info lanjutan mengenai pendidikan S2 dan S3 secara umum di Amerika bisa didapatkan di situs www.gradschools.com.

Info ranking Universitas yang menawarkan program S2 dan S3 di Amerika bisa didapatkan di situs www.usnews.com.

Tuesday, February 27, 2007

Apakah Sains?

oleh Roby

Biasanya mahasiswa tidak menyukai sebuah mata kuliah dimana dosennya jarang datang. Tapi ada satu maka kuliah di ITB dahulu yang saya sukai meskipun kita hanya bertemu beberapa kali selama satu semester. Mata kualiahnya adalah kosmologi yang di ajarkan Dr. Jorga Ibrahim.

Kuliahnya tetap menarik, karena Pak Jorga memberikan banyak bahan dan karena tidak ada kelas, kita bebas mempelajari aspek kosmologi yang menarik untuk kita.

Masa itu saya cenderung matematis sehingga lebih tertarik mempelajari berbagai metrik yang menjelaskan alam semesta, misalnya Robertson-Walker metric yang mendasari teori big-bang. Saya kurang menaruh perhatian pada aspek kosmologi yang melibatkan pengukuran langsung.
Tapi dari situ saya tahu interaksi teori dan eksperimen dalam usaha manusia memahami alam.

Sains bagi saya adalah teori elegan seperti teori relativitas umum atau teori medan kuantum yang diverifikasi secara empiris dengan presisi tinggi. Bias saya memang ke teori.

Ketika saya masih mahasiswa di Bandung, suatu malam saya tidak bisa tidur karena begitu kagum akan keindahan persamaan Dirac dan saya akhirnya menulis surat (belum ada email di Bandung saat itu) ke teman saya di Jepang dan bercerita tentang persamaan Dirac. Dia adalah teman saya semasa SMA yang saya anggap saat itu sebagai salah satu teman yang bisa menghargai fisika. Bertahun-tahun kemudian dia bercerita bahwa dia kaget menerima surat saya dan dia pikir saya sudah gila.

Tapi saya juga bisa menikmati keindahan eksperimen. Saya merinding ketika membayangkan Penzias dan Wilson menunjukkan penemuan radiasi latar-belakang kosmik yang begitu tepat mengikuti kurva teoritis dalam sebuah pertemuan ilmiah.

Karena itu saya sulit tertarik akan teori sains yang hanya berdasar pada hubungan statistik tanpa teori yang menjelaskan mekanismenya. Contoh yang populer misalnya penjelasan ala Freakonomics. Meskipun buku itu ditulis dengan sangat bagus dan menarik tapi saya jengah terhadap argumennya yang menurut saya dangkal. Argumen bahwa semua bisa dijelaskan dengan insentif adalah naif: insentif uang, misalnya, memiliki efek beda tergantung pada gaji orang tersebut; untuk mengetahui insentif yang tepat perlu terlebih dahulu diketahui struktur relasi individu: saya harus memberi insentif berbeda untuk istri, orang tua, kakak, anak, teman atau orang lain.

Ini bukan berarti saya skeptis terhadap pemodelan statistik, saya justru menggunakannya juga. Saya hanya merasa bahwa pemodelan statistik belum lengkap.

Karena saya sekarang adalah ilmuwan sosial. Saya merasa bukan lagi saatnya mencari sebuah teori besar seperti teori kuantum, relativitas atau evolusi.

Saya percaya ilmu sosial analitik dibangun dengan fokus pada mekanisme. Tapi mekanisme tanpa teori juga menyulitkan. Contohnya adalah sains jaringan yang belum bisa diaplikasikan secara utuh karena belum ada teori jaringan. Dan tentu semuanya harus digandengkan dengan data melalui pemodelan statistik.

Jadi sains ideal itu yang mana?

Apakah sains itu teori elegan ala teori relativitas? Apakah sains adalah hubungan statistik dari data? ataukah sains adalah kumpulan mekanisme seperti teori kompleksitas, fisika zat padat, atau teori jaringan?

Tentu ketiganya saling berhubungan dan penting. Tapi yang saya ingin tahu adalah pendekatan mana yang membawa kita paling dekat ke realitas fundamental?

Wednesday, February 21, 2007


oleh Roby

Selamat datang para pembaca blog terkenal Cafe Salemba

Saya sudah bertobat untuk tidak menggoda ekonom lagi, jadi anda tidak akan menemukan posting yang menggoda ekonom di blog ini. Saya sudah berdamai dengan ekonom, malah sekarang sedang berusaha melakukan riset bersama dengan seorang ekonom.


Peradaban pura-pura?

oleh Roby

Seorang kawan pernah mengatakan bagaimana dia sudah bosan tinggal di New York dan ingin segera pulang ke Indonesia. Saya tanya alasannya mengapa, dia jawab karena dia bosan berpura-pura. Dia mencontohkan bagaimana muaknya melihat kawan sekantornya yang mengatakan bahwa sesuatu great padahal dia membencinya.

Saya pikir memang ada benarnya apa yang dikatakan kawan itu. Sepertinya semakin maju sebuah peradaban semakin pintar orangnya untuk berpura-pura.

Lalu saya tidak pernah memikirkannya lagi. Juga kawan saya itu tidak jadi pulang ke Indonesia karena dia jatuh cinta dengan Yoga dan katanya dia hanya akan pulang ketika dia sudah menjadi instruktur Yoga (dia yoga 6 kali seminggu).

Di rumah saya sekarang, selain dipenuhi buku-buku tentang William James, pragmatisme dan sejarah Amerika juga dipenuhi semua buku mengenai Kartini yang ada di perpustakaan kampus saya.

Saya sedang tertarik melihat bagaimana Kartini berinteraksi dengan peradaban barat dan implikasinya. Banyak apa yang saya pikirkan sekarang sudah dituliskan oleh Kartini seratus tahun yang lalu.

Dan ini salah satu contohnya:

Berkali-kali kami menyaksikan adegan cium-ciuman yang memuakkan antara orang-orang yang kami tahu benar saling membenci. Yang berbuat demikian itu bukan 'nona-nona Indo' yang selalu dipandang rendah oleh kaum totok, melainkan nyonya-nyonya totok itu sendiri, yang katanya 'beradab' dan 'berpendidikan tinggi'. Kadang-kadang kami tanya pada diri sendiri: apakah peradaban itu? Apakah itu ....kemahiran untuk main pura-pura? Untuk bertingkah laku munafik?

Tentunya kita bisa membalikkannya dengan menunjukkan orang jawa justru sering dianggap doyan berpura-pura. Ini bukan soal ilmiah yang harus diputuskan benar atau salah; saya melihatnya sebagai ekspresi pengalaman.

PS: ada satu kesamaan antara Kartini dan William James: keduanya rajin sekali menulis surat. Keduanya rajin membanjiri kerabatnya dengan surat. Jika saja saat itu sudah ada blog, saya yakin blog Kartini dan William James sangat aktif dan menarik dibaca.

Monday, February 19, 2007

Kartini dan mahasiswa salon

oleh Roby

Saya terhentak membaca tulisan kawan ini
...Kita sudah terlalu lama dipaksakan versi yang itu-itu saja. Akibatnya ketimbang menempatkan Kartini sebagai tokoh emansipasi wanita yang sewajarnya, bahkan ironis (walau pikiran-pikirannya jauh ke depan, dia tetap bertindak layaknya wanita di jamannya), bangsa Indonesia sudah terlanjut mengkultuskan sosok ini

Ketika saya masih memikirkan kenapa merasa terhentak, kawan lain menuliskan ini:

...merasa sebagai mahasiswa ’salon’ tidak berguna.

Lagi-lagi saya merasa sedikit terhentak.


Ada dua hal.

Pertama, karena Kartini adalah pahlawan bagi tipe orang seperti saya: orang yang bekerja dalam bidang ide. Sebetulnya untuk Kartini, sosok dia lebih besar daripada pejuang ide. Dia juga membangun sekolah dan ingat dia melakukan semua ini di usia muda awal 20an (umur segitu, saya lebih banyak bengong daripada memikirkan hal serius). Kartini bukan hanya pejuang perempuan, tapi dia adalah pejuang intelektual.

Saya merasa sebagai penerus Kartini: percaya bahwa individualisme (bukan egoisme) adalah hal yang kurang di Indonesia. Saya juga setuju dengan Kartini bahwa pendidikan adalah jalur pemupukan individualisme ini. Pendapat saya juga sama dengan Kartini bahwa terlalu sulit untuk menyebarkan ide ini ke lapisan sosial bawah sehingga pendidikannya lebih terfokus untuk para elit bangsawan; karena juga mereka lah yang banyak menentukan opini luas. Perdebatan intelektual lebih sering terjadi di level elit.

Kedua, karena saya termasuk mahasiswa salon. Saya suka berbicara mengenai ide abstrak dan teoritis. Saya tidak terampil dengan tangan; jika ada yang rusak di rumah, istri saya yang membetulkannya, juga dia yang merakit lemari atau kursi. Waktu mahasiswa, saya ikut2an berdemo reformasi dan lari tunggang langgang ketika ada tentara mengarahkan senapannya ke arah saya (sejak itu saya merasa ilmu sosial lebih penting daripada fisika). Saya tidak memperjuangkan orang miskin atau tertindas - meskipun tentu sebagai manusia saya memiliki empati untuk itu.

Intinya adalah saya ingin mengatakan bahwa mereka yang bergerak di bidang teori pun perlu tempat. Jangan disepelekan karena dianggap tidak berjuang secara riil (seperti Kartini yang dibandingkan dengan Cut Nya Dien atau Dewi Sartika) atau disebut dengan ungkapan sinis seperti 'mahasiswa salon'.

Bukan berarti saya terlalu menganggap serius diri saya. Saya tidak merasa intelektualisme adalah sesuatu yang spesial. Jika bisa memilih antara intelek dan wajah tampan, saya akan memilih wajah tampan. Karena intelek biasanya hanya membuat orang kesal karena dianggap nyeleneh. Sedangkan wajah tampan mampu membuat orang senang; tidak ada kepuasan yang melebih dari membuat orang lain senang.

Lagipula, saya bukan seorang intelek yang spesial. Saya tidak pernah menjadi juara kelas atau meraih prestasi/penghargaan dalam bidang apapun (oh, pernah juara 3 perlombaan band antar kelas se SMA). Sewaktu SMP saya rangking 30an dan semasa SMA rangking belasan dan saya lulus dari ITB dengan IPK dibawah 3. Saya melamar menjadi dosen ITB dan ditolak. Maka itu saya pergi ke New York, dan saya beruntung Columbia mau menerima saya.

Intinya, ada kekuatan yang lebih besar dari manusia. Jimi Hendrix mengatakan dia tidak berusaha menulis musik genius, dia hanya merasa harus mengeluarkan bunyi-bunyian yang ada di kepalanya. Setiap orang mengikuti bunyi drum yang dia dengar. Tapi ingat juga kata Marx: Men make their own history, but they do not make it as they please. Jadi fakta bahwa Kartini tetap menikahi Joyodiningrat bukanlah ekspresi kelemahan. Manusia juga manusia.

Wednesday, February 14, 2007

Gaya Baca Buku

oleh Roby

Poltak membahas bagaimana dia gila buku dan bisa membaca cepat sehingga dia sekarang memiliki target untuk menghabiskan satu buku per minggu. Dia juga membedakan antara membaca dan memiliki buku, menurut dia
memiliki buku itu gampang -- tetapi membacanya sampai habis, itu soal lain...

Setiap orang tentu punya gaya masing-masing (saya nggak tau gaya si gila buku satu lagi ini apa), dan gaya saya membaca buku adalah begini. Oh ya, ini hanya berlaku untuk buku yang tidak berhubungan dengan pekerjaan.

Saya tidak merasa harus membaca buku sampai habis. Yang paling penting buat saya adalah apa yang saya peroleh dari buku itu. Kadang dari satu buku, hanya satu kalimat yang memberikan kenikmatan tiada terkira. Jadi yang saya cari adalah kenikmatan itu. Kenikmatan ketika ide membentuk reaksi berantai di kepala.

Saya jarang merasa senang ketika berkata "saya sudah membaca buku itu sampai habis". Saya lebih senang ketika mencomot ide dari satu paragraf dan menceritakannya kenapa ide itu menarik.

Maka itu saya cenderung memiliki banyak buku. Malah saya baru menemukan salah satu kunci kebahagiaan: bacalah 10 buku sekaligus saat bersamaan. Kebahagiaan adalah terlepas dari kebosanan. Karena ada 10 buku yang sedang dibaca maka dijamin kita tidak pernah merasa bosan. Ambil satu buku dan ambil terus sampai ada ide menarik yang menyerap perhatian kita sehingga membuat kita semangat kembali.

Jadi saya tidak melihat buku sebagai tugas dimana harus dibaca habis. Buku adalah seperti TV; kita tidak pernah menonton semua acara TV tapi dia selalu ada jika kita ingin menonton. Jadi semakin banyak buku yang belum terbaca habis berserakan di rumah kita, semakin banyak pilihan kita, dan semakin tinggi probabilitasnya untuk menemukan ide menarik. Dan menemukan ide menarik adalah salah satu puncak kebahagiaan.

ilustrasi: koleksi pribadi.

Tuesday, February 13, 2007

Soal Paten Penyakit

oleh Roby

Baru-baru ini, Indonesia dipojokkan karena dianggap mengambil langkah kontroversial dengan menghentikan kerja-sama dengan WHO dalam hal analisis virus flu burung (blog Indonesia lain yang sudah membahasnya adalah Indonesia's Economy Blog - Sarapan Ekonomi dan ini).

Langkah yang dianggap kontroversial adalah Indonesia memilih menjual virus flu burung tersebut ke sebuah perusahaan Amerika dibanding mengirimkannya ke pusat studi WHO.

Sepintas, keputusan ini menjadi satu dari sekian banyak kebodohan Indonesia yang patut dikecam. Flu burung mengancam dunia dan sudah sepantasnya data mengenai virus tersebut disebarluaskan secara bebas.

Tetapi sebetulnya langkah Indonesia ini hanyalah satu ilustrasi dari masalah yang lebih umum tentang pemakaian paten dalam riset kesehatan.

Indonesia pantas kesal terhadap WHO karena data virus yang dikirim ke WHO ada yang dipakai dan lalu dipatenkan oleh perusahaan-perusahaan pembuat obat dan vaksin. Sungguh konyol jika virus asal Indonesia tersebut dipatenkan oleh perusahaan asing yang lalu menjual obatnya dengan harga yang tak terjangkau oleh Indonesia. Selain harga yang tak terjangkau, sangat mungkin Indonesia tidak akan kebagian jatah vaksin karena negara kaya dan negara pemilik perusahaan tersebut akan memperoleh vaksin terlebih dahulu.

Dengan menjual virus ke perusahaan Amerika tersebut, Indonesia dipastikan memiliki akses yang cepat dengan harga terjangkau untuk vaksin jika saja pandemi terjadi. Jadinya ini hal yang rasional dilakukan Indonesia.

Meskipun demikian, media massa barat membuat seolah-olah ini adalah perilaku buruk Indonesia yang patut dikecam; virus tidak berhak dimiliki oleh sebuah negara.

Menurut saya, yang patut dikecam adalah tidak adanya sistem yang adil dalam mengatur soal hak paten dalam bidang kesehatan. Indonesia hanyalah salah satu korban dari permainan ini.
Jangankan virus, dalam sistem sekarang, gen manusia pun dapat dimiliki oleh sebuah perusahaan.

Akibat perusahaan memiliki hak paten terhadap sebuah gen, misalnya, harga untuk pendeteksian kanker payudara menjadi tiga kali lipat lebih mahal. Data genome untuk hepatitis C dikuasai oleh sebuah perusahaan sehingga peneliti yang ingin melakukan penelitian hepatitis C harus membayar mahal; sehingga tidak heran para ilmuwan memilih meneliti penyakit yang tidak harus membayar mahal (sampai sekarang belum ada vaksin untuk hepatitis C dan biaya terapinya sangat mahal Rp.2juta untuk satu kali suntik, dan perlu disuntik kira-kira setiap minggu selama kurang lebih 6 bulan sampai satu tahun - di Indonesia penyakit ini cukup banyak).

Sekarang ini, tidak kurang dari 20 patogen penyebab penyakit manusia hak patennya dimiliki oleh perusahaan komersil.

Inilah sulitnya menjadi negara lemah dan miskin. Bertindak demi kepentingan rakyat sendiri dituduh sebagai kepicikan tiada terkira. Padalah negara-negara yang menuduh itu melakukan hal yang sama atau malah lebih jahat, kemunafikan yang tiada terkira.

UPDATE: Sebuah opini di kompas membahas hal yang sama.

ilustrasi: virus H5N1 (http://buzz.smm.org/buzz/media/images/H5N1.preview.jpg)

Sunday, February 11, 2007

Bumi Memanas, Katak Tenggelam Dalam Tempurungnya

oleh Tika

Panel International Perubahan Iklim (IPCC), yang terdiri dari sekitar 600 ilmuwan dunia dan 113 wakil pemimpin dunia, menerbitkan pernyataan bahwa bumi akan terus memanas jika manusia tidak cepat merubah gaya hidupnya. Perusakan lingkungan hidup, gaya hidup konsumtif yang mengakibatkan emisi gas rumah kaca berlebih, adalah sebab dari "pemanasan global" ini. Bahwa pemanasan global bersumber pada ulah manusia memiliki probabilitas lebih dari 90% menurut IPCC.

Lapisan gas rumah kaca pada atmosfer bumi berfungsi untuk menghangatkan bumi. Tanpa lapisan gas ini, bumi akan 33 °C lebih dingin, kehidupan tidak dapat terjadi. Pemanasan global terjadi akibat penebalan lapisan gas rumah kaca pada atmosfer bumi. Sebagian besar gas rumah kaca yang terakumulasi secara berlebih berupa karbon dioksida yang dihasilkan dari pembakaran bahan bakar fosil (minyak dan batu bara).

Dalam kondisi "normal", sinar matahari yang menembus atmosfer bumi sebagian akan diserap bumi untuk menghangatkannya, sebagian akan memantul kembali keluar angkasa. Emisi gas rumah kaca yang berlebih menyebabkan sinar matahari yang semestinya memantul terperangkap di bawah lapisan gas yang menebal, bumi pun kian memanas.

Laju rata-rata pemanasan bumi sekitar 0.2 °C per dekade. Dalam skenario terburuknya, bumi akan memanas 2.4-6.4 °C selepas abad-21. Data satelit menunjukkan bahwa sejak dekade 1990-an, ketinggian permukaan laut telah meningkat 3.3 mm per tahun. Penelitian terakhir memperkirakan bahwa ketinggian permukaan laut akan mencapai 1.4 m pada 2100.

Jakarta Banjir? Mengingat 40 % dari wilayah Jakarta berada di bawah permukaan laut, dalam 100 tahun, Jakarta tidak hanya akan mengalami banjir. Jika laju pemanasan global tidak berubah, Jakarta mungkin salah satu kota yang akan lenyap dari permukaan bumi. Sedikitnya 25 % wilayah Jakarta atau sekira 160,37 km2 akan tenggelam pada 2050. Indonesia diperkirakan akan kehilangan sekitar 2,000 pulau pada 2030.

Merubah gaya hidup manusia saat ini menjadi suatu pilihan antara hidup dan mati. Selain kerja keras antar para ilmuwan untuk mencari solusi terbaik untuk mengatasi kondisi pelik ini, perubahan praktis tidak dapat terjadi tanpa kerja sama dan komitmen para pemimpin dunia, terutama mereka yang memegang andil besar dalam kontribusi emisi berlebih gas rumah kaca di muka bumi. Saat ini, negara penghasil emisi gas rumah kaca terbesar di dunia adalah Amerika Serikat. Hingga saat ini, dunia masih menunggu komitmen para pemimpin di negara adikuasa ini untuk bersikap.

Menurut mantan wakil presiden Al Gore, kebanyakan warga Amerika Serikat yang berkuasa saat ini, yang semestinya mampu bertindak, menganggap pastinya kontribusi manusia pada fenomena pemanasan global kurang layak untuk diperlakukan sebagai kebenaran karena bertentangan dengan agenda mereka yang berkepentingan: suatu "Inconvenient Truth".

Dalam film dokumenter yang berjudul sama, Al Gore membuat analogi katak dalam cangkir air yang sedang memanas. Seperti sang katak, manusia merasa cukup nyaman dan hanya duduk diam walau suhu air terasa memanas. Ketika air mencapai titik didih, katak tidak dapat bergerak lagi, menunggu detik-detik menuju ajalnya atau adanya tangan yang dapat mengangkatnya keluar. Apa yang akan dilakukan manusia jika air di dalam cangkirnya mencapai titik didih?

Sumber Pustaka:
1. http://www.nature.com/news/infocus/climatechange.html
2. http://www.pikiran-rakyat.com/cetak/2007/022007/09/0101.htm
3. http://www.stopglobalwarming.org/sgw_feature.asp?id=11
4. http://www.wwf.or.id/attachments/pdf/Q&AClimate.pdf

**Ilustrasi didapatkan dari: http://www.ucsusa.org/assets/images/global_warming/ghouse_effect.jpg dan http://www.suarapublik.org/images/Pict2_1.jpg

Thursday, February 8, 2007

Individu dan Kelompok

oleh Roby

Mungkin karena tipe kepribadian atau pekerjaan, saya cenderung jarang berkenalan dengan orang baru. Saya selalu merasa tidak nyaman jika harus memperkenalkan diri ke seseorang. Saya menganggap berkenalan sebagai mengganggu orang, maka saya tidak mau mengganggu orang dengan mengenalkan diri sendiri.

Tapi tentunya berkenalan menjadi bagian hidup yang tak bisa saya hindari. Sejujurnya, saya suka memiliki kenalan baru; yang saya tidak suka adalah awal proses berkenalan karena saya sering tidak tahu harus berbuat apa.

Dari pengalaman pribadi, saya merasakan orang Indonesian dan Amerika memiliki gaya berkenalan yang berbeda. Sebagai pertanyaan pembuka percakapan, orang Indonesia cenderung bertanya daerah asal; bisa kota atau suku asal. Sedangkan orang Amerika (atau orang Indonesia yang tinggal di Amerika) cenderung memulai dengan menanyakan apa yang saya kerjakan.

Ini setidaknya memberikan ilustrasi mengenai perbedaan penilaian seorang individu menurut budaya Indonesia dan Amerika. Yang penting bagi orang Indonesia adalah asal-usul seseorang (ontologis). Disini ada asumsi implisit bahwa seorang individu tidak bisa lepas dari karakter tempat atau suku dimana dia dilahirkan. Nilai individu tidak bisa lepas dari nilai kelompok.

Sebaliknya, Amerika lebih peduli tentang apa yang seseorang perbuat atau kerjakan (pragmatis). Asal-usul seseorang tidak terlalu penting, karena orang Amerika percaya bahwa justru tugas individu untuk menemukan jati-dirinya yang sering berarti lepas dari tempat asalnya.

Tentu teori ini tidak berlaku untuk menerangkan kasus spesifik. Bush menjadi presiden bukan karena apa yang dia kerjakan tapi lebih karena dia keturunan keluarga terpandang. Sebaliknya, Suharto tetap bisa berkuasa meskipun dia adalah anak petani.

Saya hanya mengulang konsep umum bahwa budaya barat yang individualis dan timur yang kolektif juga terekspresikan, secara sadar atau tidak, dalam cara berkenalan.

Tugas Ibu

oleh Tika

Tugas ibu itu apa sih? Apa kriteria untuk menjadi ibu yang baik? Bangun lebih pagi dari semua? Siapkan sarapan pagi? Cuci baju anak-anak dan suami? Apa?

Ibu saya tidak pernah menyiapkan sarapan pagi setiap hari, hanya jika beliau merasa sedang ingin melakukannya. Ibu saya lebih suka mencuci baju kita, walaupun ini juga tidak dilakukan beliau setiap hari karena memang selalu ada "pembantu" yang sebenarnya melakukan tugas ini. Bersih-bersih rumah? Sama sekali bukan kegemaran beliau. Apakah ini berarti ibu saya bukan ibu yang baik?

Walau Ibu saya tidak memiliki pekerjaan diluar rumah, alias ibu saya adalah seoarang ibu rumah tangga, Ibu saya memiliki individualitas yang cukup tinggi. Ibu saya bukan seseoarang yang suka bergaul diluar rumah. Ibu saya bisa berhari-hari diam di rumah, bukan karena ibu saya suka mengurus rumah, tapi karena ibu saya memang lebih suka diam dirumah. Sepertinya, ibu saya tidak akan merasa bahagia jika beliau bekerja di luar rumah.

Ibu saya adalah seoarang ibu yang tinggal dirumah bukan karena beliau gemar mengurus rumah. Kegemaran ibu saya adalah diam dikamar dan membaca. Apakah ini berarti ibu saya melalaikan tugasnya sebagai seoarang ibu?

Walau ibu saya bukan yang menyediakan makan atau terlihat menyapu ruangan, memandikan dan mencuci baju kami setiap harinya, saya tidak pernah merasa kelaparan, tubuh dan rumah kami selalu bersih dan baju-baju kami selalu siap pakai. Kita semua tumbuh menjadi anak-anak yang sehat. Semua ini memang berkat usaha para pembantu, tentu atas dasar bimbingan ibu saya, pemimpin keluarga kami di rumah.

Lalu apa yang ibu saya lakukan secara "langsung" untuk kami, anak-anaknya? Dari ibu, saya mengenal rasanya menjadi anak yang bahagia, disayangi dan terlindungi. Saya dapat merasakan ini karena ibu saya selalu ada jika saya memerlukan bantuannya dan perhatiannya. Ibu saya bukanlah tipe ibu yang lembut seperti dalam dongeng anak-anak. Ibu saya orang yang cukup ketus dan praktis. Dengan caranya sendiri, beliau telah berhasil mendidik saya juga kakak-kakak dan adik saya menjadi orang dewasa yang kuat menghadapi kompleksitas kehidupan. Ibu saya berhasil mendidik kami dan menyayangi kami, walau tanpa harus menyuapi kami makan atau memandikan kami tiap harinya di masa kanak-kanak.

Kadang saya merasa kaget bahwa ternyata ibu saya kadang lebih mengenal saya dari diri saya sendiri. Itu adalah bukti perhatian besar ibu saya terhadap saya.

Kata ibu saya, jadi seorang ibu rumah tangga sangat berat karena apapun yang kita lakukan, tidak ada penghargaan sebanding dengan seseoarang yang memiliki karir diluar rumah.

Dengan ibu saya sebagai contoh figur seorang ibu, definisi saya sebagai tugas seorang ibu yang baik bukanlah didasari atas suatu pekerjaan yang dapat dengan mudah di "wakili" oleh seorang pembantu, bahkan seoarang ayah. Ibu memiliki tempat khusus di hati setiap anaknya. Tugas seoarang ibu adalah untuk memupuk rasa cinta ini di hati sang anak hingga kelak dewasa nanti, sang anak dapat menyumbangkannya kembali ke generasi selanjutnya.

Ibu saya bukanlah seorang ibu yang terluput dari kesalahan layaknya seorang manusia. Tapi dengan caranya sendiri, beliau berusaha untuk memberi kita kesayangan yang hanya dapat hadir berkat usahanya untuk menjadi seorang ibu yang baik. Terima kasih ibu.

** Ilustrasi didapatkan dari situs http://artfiles.art.com/images/-/Makiko/Mother-Bears-Love-I-Print-C10286305.jpeg

Kolesterol dan Penyakit Jantung

oleh Tika

Merujuk kepada posting terdahulu yang membahas perubahan diet keluarga kami akibat kadar kolesterol tinggi pada Toby, bocah berumur 3 tahun kami, teman bertanya: bukankah kolesterol tinggi baik untuk balita (ie. membuat otak jadi lebih pintar) hingga tidak perlu terlalu dikhawatirkan?

Kolesterol tinggi, kata dokter bisa karena diet, akibat adanya keturunan dalam keluarga, atau akibat hubungan timbal balik antara keduanya. Untuk saat ini belum jelas sebabnya mengapa Toby memiliki kadar kolesterol agak tinggi. Perlu test darah ulang untuk Toby dan kedua orang tuanya untuk penyelidikan lebih dalam. Ini masih dalam proses. Tapi memang penanggulangan praktisnya adalah diet.

Kolesterol Toby, kata dokter, sebenarnya tidak terlalu tinggi, terakhir cek 208mg/dl. Batas normal kadar kolesterol untuk Toby kata dokter <170mg/dl. Berdasarkan penelitian referensi saya sendiri, batas normal kadar kolesterol orang dewasa < 200mg/dl, sementara kadar kolesterol >240mg/dl dalam darah bisa meningkatkan kemungkinan penyakit jantung sebanyak 2X.

Kolesterol memang diperlukan oleh tubuh manusia untuk menjaga fluiditas membran sel, komunikasi antar sel (ie. membuat otak jadi "pintar"), pembuatan berbagai jenis hormon dan Vitamin D. Kadar Kolesterol dalam darah yang terlalu banyak, hingga tidak berguna lagi untuk fungsi tubuh, tidak baik karena akan diserap oleh lemak "jahat" (saturated & trans fats) dan menumpuk di dinding-dinding pembuluh darah. Akibat akumulatifnya: penyakit jantung.

Kolesterol bisa didapatkan langsung dari diet, tapi lebih banyak lagi disintesa oleh liver dari lemak. Toby dan keluarga memang akhir-akhir ini lebih banyak makan sumber protein jenis nabati (ie. tahu) yang memiliki kadar kolesterol rendah juga mengandung lebih banyak jenis lemak "baik" (unsaturated & polyunsaturated fat). Lemak "baik" ini berfungsi untuk menghambat penumpukan kolesterol dan lemak "jahat" pada dinding-dinding pembuluh darah. Meningkatkan konsumsi sumber protein jenis nabati adalah pilihan saya untuk lebih praktis saja. Dokter Toby sendiri menganjurkan untuk memberi Toby makanan rendah lemak dan kolesterol (ie. susu rendah lemak dengan konsentrasi lemak 1%, menjauhi makanan yang "digoreng"). Beliau menganjurkan kami untuk mencari buku yang merinci pembuatan menu makan rendah kolesterol.

Fungsi dan distribusi kolesterol dalam tubuh seperti ini menunjukkan bahwa mengurangi lemak total juga kolesterol dalam diet tidaklah cukup. Saat ini badan kesehatan Amerika rekomendasikan untuk menghindari konsumsi lemak "jahat" dan menggantikanannya dengan jenis lemak "bagus", juga diet rendah kolesterol untuk menghindar dari kemungkinan penyakit jantung. Memang penyakit jantung adalah sebab utama kematian orang dewasa di Amerika. Proses pencegahannya paling baik adalah diet yang sehat, terutama jika dibiasakan sebagai gaya hidup semenjak kanak-kanak.

** Ilustrasi didapatkan dari situs http://www.womenone.org/images/chol2_2894.jpg

Wednesday, February 7, 2007

Amien Rais di Columbia

oleh Roby

Amien Rais sedang berada di Amerika dan barusan dia memberikan kuliah umum di kampus saya.

Kuliah umum ini diselenggarakan oleh sebuah pusat riset baru mengenai agama, demokrasi dan toleransi. Indonesia menjadi salah satu fokus kegiatannya bersama dengan negara islam lain. Di kesempatan ini Amien Rais berbicara mengenai pengalaman pribadinya terutama ketika menjadi ketua MPR. Dia dianggap berhasil meletakan fondasi demokrasi (tanpa embel-embel 'demokrasi terpimpin' atau 'demokrasi pancasila') di Indonesia.

Dia menganggap masalah ideologi dan politik di Indonesia sudah selesai: Pancasila sebagai dasar negara tidak bisa diubah. Menurut dia masalah utama sekarang adalah memberikan bukti kepada rakyat bahwa demokrasi membawa perbaikan taraf hidup terutama secara ekonomi.

Amien dikenal sangat kritis terhadap perusahaan asing di Indonesia. Dia memperjelas posisi dia bahwa dia tidak menginginkan nasionalisasi perusahaan asing dan tidak menolak globalisasi. Yang dia permasalahkan adalah operasional penambangan yang dikuasai 100% oleh perusahaan-perusahaan asing. Menurut dia seharusnya Indonesia menjadi partner dengan memiliki andil dalam operasi penambangan (bukan dalam bagi hasil saja).

Kata Amien "Hugo Chavez bagus, tapi berdasar standar Indonesia dia terlalu arogan".

Ketika sesi tanya-jawab, terlihat dua pandangan berbeda antara Amien dengan para penanya. Untuk Amien masalah Indonesia yang harus dikhawatirkan adalah ekonomi. Sedangkan kebanyakan peserta lebih peduli atau khawatir soal kemungkinan penerapan syariat Islam di Indonesia.

Buat Amien, ideologi Pancasila sudah tidak mungkin dirubah. Aspirasi untuk penerapan syariat Islam selalu ada, tapi menurut dia, Indonesia tidak mungkin menjadi negara berdasar syariat Islam.

Amien memberikan dua cerita anekdot sebagai ilustrasi.

Pertama, ketika dia menjabat ketua MPR, dua pimpinan partai yang ingin merubah pasal 29 UUD menjadi (kira-kira): Indonesia berdasar syariat Islam yang harus dijalankan oleh muslim, datang ke kantornya. Mereka mengatakan bahwa usul mereka akan kalah di pemungutan suara MPR. Mereka meminta Amien untuk menyiapkan strategi untuk menyelamatkan muka mereka yaitu dengan meniadakan voting. Lalu Amien bertanya, jika memang anda tahu bahwa anda bakal kalah, kenapa anda selalu mengajukan ide tersebut. Kedua pemimpin partai tersebut mengatakan bahwa isu itu mereka lempar hanya untuk menyenangkan konstituen partai mereka. Mereka harus mengusung issu tersebut jika tidak ingin ditinggalkan pengikutnya.

Kedua, dia bercerita tentang seorang bupati yang dituntut oleh beberapa ulama di wilayahnya untuk menerapkan syariat Islam. Bupati ini lalu mengumpulkan para ulama tersebut dan memberikan dana bagi mereka untuk menyiapkan program penyiapan syariah Islam dalam hal administrasi kabupaten seperti peraturan pajak dan gaji pegawai. Setelah beberapa bulan para ulama ini kembali dengan tangan kosong karena mereka tak berhasil merumuskan program penerapan syariat Islam untuk administrasi tersebut.

Untuk kasus Aceh, Amien berharap suatu saat Aceh sadar bahwa eksperimen mereka dalam menerapkan syariat Islam secara jor-joran tidak akan membawa hasil positif.

Dari cerita diatas, Amien menyimpulkan bahwa menurut dia syariah Islam tidak akan pernah menjadi konstitusi Indonesia. Bagi saya orang Indonesia yang tinggal di Amerika, perbedaan ini menjadi semacam paradoks. Saya bisa mengerti kenapa orang di Amerika lebih peduli soal syariat Islam, dan pada saat yang sama, sebagai orang Indonesia saya juga mengerti bahwa ekonomi sehari-hari menjadi perhatian utama orang di Indonesia.

Amien juga menyinggung pekerjaan rumah yang belum selesai yaitu mengakhiri campur tangan militer di politik. Seorang peserta diskusi sangat terperangah ketika mengetahui bahwa militer Indonesia membiayai dirinya sendiri.

Isu mengenai perusahaan asing sebetulnya lebih menarik bagi saya, tapi karena saya masih memikirkannya maka saya tulis lain waktu saja.

Tuesday, February 6, 2007

Dompet hilang yang kembali

oleh Roby

Sekitar dua minggu lalu, sehabis merayakan ulang tahun Toby yang ketiga, saya dan Iwan pergi ke Times Square untuk menonton film Pan's Labyrinth(:wikipedia). Sehabis nonton, alangkah terkejutnya saya ketika merogoh saku celana karena dompet saya tidak ada. Kita cepat-cepat kembali ke bioskop untuk mencari tapi hasilnya nihil. Akhirnya saya relakan dompet itu dan atas kebaikan Iwan meminjami uang saya bisa pulang dengan selamat.

Selain uang $40, kartu ATM, sekolah, SIM dan beberapa kertas lain, tidak ada dokumen penting lainnya. Karena sebelumnya saya sudah pernah kehilangan dompet juga.

Kehilangan pertama terjadi dekat kampus saya. Entah bagaimana dompet saya terjatuh. Tapi beruntung dompet saya bisa kembali. Ya kembali secara utuh. Seseorang mengirim email dan menyebutkan dompet saya dititipkan di seorang pegawai kafetaria di kampus. Sepertinya dia menemukan email saya melalui website sekolah saya.

Hari ini, saya mendapat surat yang agak tebal tanpa dilengkapi identitas pengirim. Ternyata isi surat itu adalah seluruh isi dompet saya, minus uang dan dompetnya itu sendiri. Seluruh kartu identitas ada disitu , juga cek yang belum saya uangkan. Jadi bisa dibilang, lagi-lagi, isi dompet saya kembali.

Meskipun uangnya tidak kembali, tapi saya cukup kaget karena ada yang bersedia mengirim isi dompet saya itu kembali. Mengingat kali ini dompetnya hilang bukan di seputar kampus, tapi di pusat keramaian tengah kota (:wikipedia). Mungkin saja uang saya dipakai untuk membeli perangko seharga 78 sen. Tapi saya masih bisa hargai kepedulian dia untuk mengembalikan barang-barang saya. Meskipun tidak berarti banyak karena saya sudah mendapatkan kartu-kartu pengganti yang hilang.

Memang masih ada kebaikan di kota New York.

Monday, February 5, 2007

Toby Masuk Harvard University: Petualangan Sekolah Para Bocah

oleh Tika

Toby, satu-satunya bocah kami yang baru saja merayakan ulang tahun ke-3-nya tanggal 26 Januari 2007 kemarin, baru saja selesai interview pertama sekolah "pre-school" Manhattan, New York City. Kata mama Toby, "Toby mah baru mau masuk sekolah-sekolahan saja sudah di-interview, pertama kali mama di interview kan waktu harus cari kerja setelah lulus kuliah!".

Ya, memang jaman sekarang, apalagi di Manhattan, kebanyakan anak sudah harus masuk sekolah sebelum TK sebagai preparasi masuk TK dan sekolah-sekolah selanjutnya. Memang jaman mamanya Toby, paling seumur Toby ya diam dirumah saja. Ceritanya memang, apalagi di kota se-kompetitif Manhattan, New York City, orang tua anak sudah didorong untuk cepat-cepat cari sekolah hingga anak akhirnya bisa masuk ke sekolah tinggi beken seperti Harvard University.

Dorongan ini mulai di saat masuk "sekolah-sekolahan" atau pre-school ini. Jika sang anak masuk pre-school yang tepat dengan koneksi yang tepat, sang anak bisa masuk TK, yang bisa memasukkan anak ke SD, yang bisa memasukkan anak ke SMP, yang bisa memasukkan anak ke SMA, yang bisa memasukkan anak ke sekolah tinggi tipe Harvard University. Ya sebenarnya tujuannya bukan hanya sekolah tipe Harvard University, tapi dengan sang anak bisa masuk dan lulus dari sekolah semacam Harvard University, anak terjamin bertahan hidup sebagai orang kelas menengah atas di Amerika dan terhindar dari kemelaratan ekonomi di Amerika.

Walau orang tua Toby tidak terlalu terdorong untuk berkompetisi dengan konglomerat, pejabat dan warga Amerika ultra kompetitif lainnya yang suka sekali bercita-cita memasukkan anak mereka ke Harvard University, Toby tetap didaftarkan oleh orang tuanya untuk masuk pre-school cukup ok karena kedua orang tua Toby terlalu sibuk dengan program studi Doktor mereka. Pre-school ok ini digunakan kedua orang tua Toby sebagai tempat penitipan sampingan saatnya tidak bisa diurus mama atau papanya di rumah.

Karena pengalaman buruk setahun sebelum ini, dimana Toby terpaksa harus drop out dari satu-satunya pre-school "asal" yang didaftarkan mama setelah sang mba pengurus Toby pergi balik ke Indonesia, hingga mamanya terpaksa drop out sementara dari program Doktornya untuk mengurus Toby dirumah, tahun ini Toby di daftarkan untuk masuk beberapa pre-school yang cukup ok.

Untuk masuk pre-school Manhattan manapun, memang diperlukan pendaftaran kira-kira satu tahun sebelum anak mulai masuk sekolah. Jika ternyata setelah tahun ajaran mulai dan diketahui bahwa sekolahnya jelek dan anak harus drop out, tidak ada lagi pre-school yang terbuka untuk bisa menampung anak karena semua sudah penuh. Ini yang terjadi oleh Toby tahun lalu.

Tentu, preschool yang didaftarkan orang tua Toby tahun ini bukan tipe pre-school yang kebanyakan konglomerat dan pejabat Manhattan dafarkan anak-anak mereka, tapi cukup ok hingga Toby tidak terganggu mental dan fisiknya, juga cukup ok karena memberi Toby peluang pula untuk "mungkin" bisa bertemu teman-teman, orang tua dan guru yang punya latar belakang ala Harvard University, jika tidak koneksi langsung untuk benar masuk ke jalur sekolah-sekolah menuju Harvard University. Untuk masuk tipe pre-school ok di Manhattan, persyaratan utama adalah interview sang anak sebagai proses penyeleksian.

Ya, sore ini Toby baru selesai interview pertama pre-school ok ini. Pre-school yang Toby usaha masuki ini dikategorikan sebagai tipe "Co-op" karena orang tua diharuskan untuk turut serta aktif dalam proses pencarian dana sekolah dan berbagai aktifitas ringan anak-anak disekolah. Karena jenisnya cukup ok, kompetisi untuk masuk ke pre-school ini cukup ok pula, walau tidak se-heboh pre-school para konglomerat dan pejabat tinggi Manhattan.

Dalam interview Toby tadi, Toby dan orang tua diharuskan datang, bersama dengan beberapa calon murid dan orang tua lain, untuk saling berinterkasi dalam ruang main pre-school. Ada satu guru dan pemimpin pre-school yang turut serta berinterkasi dengan anak dan orang tua, tapi mereka lebih berfungsi untuk menilai apakah para calon anak dan orang tua "cocok" untuk diterima masuk pre-school mereka. Tentu Mama Toby tidak tahu secara pasti kriteria mereka ini apa, yang jelas pastinya Toby jangan sampai ngamuk didepan guru dan berkelahi dengan anak-anak lain. Mama Toby wanti-wanti agar Toby jangan lupa untuk tidak ngamuk dan rebutan mainan di depan guru. Selebihnya, mama Toby pikir, Toby jadi Toby saja deh. Menurut mama, Toby anak yang cukup ok ko dengan sendirinya.

Toby tentu senang-senang saja main di sekolah karena banyak sekali mainan dan ruangannya sangat luas, suasana yang sangat beda dengan apartemen Toby yang pada musim dingin ini merupakan tempat Toby berlindung sehari-harinya dari kebekuan suhu luar. Mama dan papanya Toby juga senang dengan sekolah ini karena guru-gurunya baik-baik, juga karena filosofi sekolah ini sangat cocok dengan tipe Toby dan keluarga.

Di sekolah ini, anak-anak tidak "diajari" tapi anak di semangati untuk bereksplorasi dan berkembang secara sosial dan intelektual dengan "bermain" dan "bergaul" dengan anak-anak lain. Tidak ada pelajaran spesifik seperti "bahasa dan berhitung" dimana guru berdiri di depan kelas dan mengajarinya ke anak-anak. Tidak ada jadwal atau kurikulum khusus pula dalam keseharian anak bersekolah. Kurikulum berkembang berdasarkan minat sang anak.

Di sekolah ini, ruangan dibagi atas tema-tema tertentu dimana sang anak bisa bereksplorasi. Ada sudut "seni", "sains", "membaca", "teater", "rumah-rumahan", "balok" dsb. dimana anak-anak dengan bebas bisa secara bergantian melakukan eksplorasi dengan pengawasan guru. Tentu, pada saat-saat tertentu, anak-anak diharapkan untuk berkumpul di depan guru untuk melakukan eksplorasi dalam bentuk kelompok. Papanya sangat suka dengan sekolah ini karena guru-gurunya terlihat sangat respek dengan individu sang anak.

Untuk interview ini, Toby dan kawan-kawan berexplorasi di sudut "balok", juga sudut "rumah-rumahan" dan sudut "membaca". Toby sibuk sekali di bagian dapur rumah-rumahan. Mamanya pikir, ya sepertinya Toby terlalu banyak gaul dengan mama saja di rumah jadi hobinya ke arah ini. Mama agak malu karena setelah melihat gerak-gerik Toby di dapur mainan ini, ko spertinya mirip dengan gerak-gerik dan expresi muka mama jika sedang sibuk di dapur.

Tapi Toby juga suka main di bagian balok. Mama agak bangga karena Toby memperlihatkan ke guru bahwa Toby sudah pintar berinitiatif menyortir balok berdasarkan bentuknya dengan benar tanpa suruhan sang guru. Dan karena memang pada dasarnya Toby anak cerewet, Toby bisa menjawab omongan dan pertanyaan guru tanpa malu-malu. Moga-moga semua ini bisa jadi poin besar bagi Toby untuk bisa diterima masuk sekolah ini semester depan.

Setelah sekitar 30 menit, sang guru mengumumkan anak-anak untuk mulai membereskan mainannya ke tempat asal. Nah, ini memang kerjaan favorit Toby: untuk memasukkan segala sesuatu ke tempat asal dengan baik dan benar. Toby sempat merasa tidak enak melihat ada satu mainan yang pintunya terbuka dan melapor ke mama untuk menutupnya. Mama jawab, "biar saja nanti bu guru akan menutupnya". Ternyata Toby jadi melapor ke sang guru dan guru menjawab "ya tak apa Toby, biarkan saja pintunya", Toby diam berpikir dengan dahi berkerut dan rasa yang masih agak gelisah.

Kedua orang tua Toby berharap Toby bisa lolos masuk ke sekolah ini. Esok hari, Toby akan interview lagi untuk sekolah lain. Toby sudah mendaftar ke 4 sekolah untuk mulai masuk September 2007. Kedua orang tua Toby berharap Toby bisa lolos masuk ke semua sekolah yang didaftarkan!

Kompetisi untuk lolos interview pre-school di New York City, bisa jadi sangat menyeramkan. Ada cerita dimana sang orang tua menyajikan kopi ke sang anak sebelum interview agar anak menjadi "aktif". Ada anak-anak yang di teror orang tua dengan pengetahuan mengenai huruf-huruf, nomor dan simbol-simbol berminggu-minggu sebelum interview jadi anak bisa terlihat "pintar". Ada sekolah yang mengharuskan orang tua untuk menulis esai mengenai bagaimana anak mereka bisa lebih hebat dari calon murid lain. Bahkan ada yang menyajikan uang "imbalan" ke sekolah-sekolah agar sang anak bisa lolos masuk. Ya, ini terjadi di jenis pre-school ultra kompetitif, yang sering diminati oleh para konglomerat, pejabat tinggi dan orang-tua super kompetitif di Manhattan, New York City.

Untung saja, Toby bisa sedikit bebas dari teror kehidupan seperti ini karena kedua orang tua Toby memilih untuk tidak hidup di bawah teror. Jika semua gagal, tak apa-lah, mamanya Toby siap untuk melepaskan ke-Doktorannya untuk mengurus Toby hingga siap masuk TK.

**Ilustrasi: Toby dan "Cousin" Kai di depan pintu Sesame Street